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Histoire de la conquête du Mexique - 2

La Chute de l’Empire aztèque

Mars 1519, Hernan Cortés, à la tête d’une poignée de conquistadors, touche aux côtes du Mexique. Après avoir brûlé ses vaisseaux, sans espoir de retour, il s’enfonce à l’intérieur des terres et découvre les fabuleuses richesses de l’empire aztèque. Deux univers que tout oppose – l’un animé par la soif de l’or, l’autre, par la crainte des dieux –, vont s’affronter. En quelques mois, le puissant état de Montezuma s’effondrera, submergé par un déluge de sang et de feu. La conquête de l’Amérique ne trouvera son premier véritable historien qu’en 1843, en la personne de l’érudit bostonien William Prescott. Long poème épique écrit dans un anglais très pur (et admirablement servi par la traduction d’Amédée Pichot), l’Histoire de la Conquête du Mexique fut l’un des plus grands succès de librairie du 19e siècle : en révélant aux Américains des pans entiers du passé de leur continent, sa parution eut l’effet d’une bombe. Par son ampleur et son souffle, cette immense fresque à la Walter Scott constitue encore aujourd’hui un monument. Ajoutons qu’elle n’avait jamais été rééditée en France dans sa version intégrale depuis la fin du siècle dernier. Chef-d’œuvre littéraire, ce magnifique récit est aussi et surtout, un grand livre d’histoire, qui place son auteur au rang de Gibbon et de Michelet. L’un des principaux mérites de Prescott demeure d’avoir été le premier, avec son ami John Lloyd Stephens, le fameux découvreur des Mayas, à reconnaître le génie propre des civilisations précolombiennes, jusque-là considérées comme de simples répliques des civilisations égyptienne, phénicienne ou chinoise.
  • Hors collection - Archéologie
  • Paru le 23/01/1992
  • Genre : Histoire
  • 324 pages - 154 x 240 cm
  • Broché
  • EAN : 9782857043645
  • ISBN : 9782857043645

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