Entretien avec Lisa See

05/02/2021

Lisa See nous parle de son processus d’écriture.

Voici un extrait de l’interview de l’auteure menée par le Los Angeles Times.

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  • Ce n'était qu'un paragraphe et une petite photo", se souvient See dans une interview téléphonique. "Mais je l'ai arraché du magazine et l'ai rapporté à la maison avec moi. Je savais qu'un jour, j'écrirais sur elles."
  • Le livre est passé en tête de sa liste de choses à faire il y a environ quatre ans, quand l’UNESCO a inscrit les haenyeo de Jeju au patrimoine culturel de l'humanité. "Ils l’ont fait car ils prévoyaient que quinze ans plus tard, cette culture disparaîtrait", explique L. See.
  • Elle a lu tous les articles et livres qu'elle a pu trouver sur les haenyeo et sur l'histoire de Jeju, elle a parlé avec des dizaines d'experts, des chercheurs et même à une femme qui a recueilli les chansons que les plongeuses chantent lors de leurs plongées. Elle a étudié le régime alimentaire local, a demandé à un créateur de vêtements de lui faire une démonstration de la teinture des tissus avec du jus de kaki et a passé du temps avec un chaman local.
  • Une fois, See a rencontré une femme d'une quarantaine d'années qui, comme le personnage de Mi-ja dans le roman, était la fille d'un collaborateur japonais. La femme a refusé de prendre des pauses et lui a raconté son histoire pendant huit heures d'affilée. Par la suite, la fille de cette femme a déclaré à l'auteur qu’elle en avait "appris plus sur [s]a mère aujourd'hui que depuis toujours".
  • Ces entretiens approfondis ont également aidé Lisa See dans ce qu'elle considère comme la partie la plus difficile de l'écriture du roman : transmettre avec précision l'expérience des profondeurs de l'océan, bien qu'elle ne soit pas elle-même plongeuse.
  • Lorsqu'il s'est agi de faire raconter la violence politique de la fin des années 1940 en Corée du Sud, See a eu plus de difficulté car l'ancien régime autoritaire du pays a réprimé toute mention à ce sujet pendant des décennies. Elle s'est appuyée sur le rapport d'une commission d'enquête de 2003 et a réussi à interroger un témoin, un poète âgé qui avait assisté au massacre de tous les garçons et hommes de son village. "Il était le seul à parler ouvertement".  »

En savoir plus sur L'île des femmes de la mer

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